Με τη Χάρη του Θεού βρεθήκαμε στα Πανάγια Χώματα της Ιερουσαλήμ,ταπεινοί προσκυνητές της Αγίας Γης,όπου πάτησαν οι πόδες του Κυρίου!

Την πρώτη ημέρα πήραμε δυνατές συγκινήσεις,αφού επισκεφθήκαμε το Πραιτώριο,τη φυλακή του Χριστού,πορευθήκαμε την οδό του μαρτυρίου με τις 14 στάσεις και καταλήξαμε στο Ναό της Αναστάσεως,όπου ο φρικτός Γολγοθάς,η Αποκαθήλωση,ο Πανάγιος Τάφος και τα άλλα παρεκκλήσια.

Συμμετείχαμε στην ΄΄παρρησία΄΄,δηλ.τη λιτανευτική μετάβαση του Μακαριωτάτου Πατριάρχου Ιεροσολύμων,κ.Θεοφίλου,από την Ι.Μ.Αγίων ισαποστόλων Κων.νου και Ελένης στο Ναό της Αναστάσεως για τον Εσπερινό της Υψώσεως του Τιμίου Σταυρού.

Ακολούθως προσκυνήσαμε στην Ι.Μ.Αγίου Πρωτομάρτυρος Στεφάνου,όπου είχε λάβει  χώρα το διά λιθοβολισμού μαρτύριό του,καθώς και στη Γεθσημανή τον Τάφο της Παναγίας και την εικόνα της Ιεροσολυμίτισσας Θεοτόκου.

Τη δεύτερη ημέρα στην Αγία Γη των Ιεροσολύμων και οι στιγμές που ζήσαμε είναι ανεπανάληπτες.Εορτή της Παγκόσμιας Ύψωσης του Τιμίου και Ζωοποιού Σταυρού(παλαιό εορτολόγιο).Στην  πανηγυρική Πατριαρχική Θεία Λειτουργία συμμετείχαν Επίσκοποι και Ιερείς από την Αγιοταφική αδερφότητα,καθώς και από την Ελλάδα,την Κύπρο,τη Ρωσία,τη Σερβία και τη Ρουμανία,αλλά και χιλιάδες Ορθόδοξοι χριστιανοί από όλη την οικουμένη.Μετά το πέρας της Θείας Λειτουργίας έγινε κατά το ιεροσολυμίτικο τυπικό η τελετή της Υψώσεως του Τιμίου Ξύλου.Ο Μακαριώτατος Πατριάρχης κ.Θεόφιλος έχοντας επί της κεφαλής αυτού το Σταυρό με το Τίμιο Ξύλο προεξήρχε της ιεράς πομπής μέσα στον πανίερο Ναό της Αναστάσεως και τέλεσε την Ύψωση και στον τόπο εύρεσης του Σταυρού και στο Γολγοθά,όπου είχε υψωθεί ο Τίμιος Σταυρός του Κυρίου από την Αγία Ελένη και τον τότε επίσκοπο Ιεροσολύμων,Μακάριο.

Στη συνέχεια κατευθυνθήκαμε στο Πατριαρχείο Ιεροσολύμων,όπου ο Μακαριώτατος,κ.Θεόφιλος,μίλησε στους συγκεντρωμένους προσκυνητές,δέχθηκε τα σεβάσματα των ξένων αποστολών και έδωσε την πατριαρχική του ευλογία (εικόνα της Παναγίας Ιεροσολυμίτισας)σε όλους.

Αφού περιηγηθήκαμε στα σοκάκια και τα μοναστηράκια στην παλιά πόλη των Ιεροσολύμων,οδηγηθήκαμε στα παλαιά τείχη της πόλης,στο τείχος των δακρύων και τα ερείπια του Ναού του Σολομώντος, στο Υπερώο,όπου είχαν λάβει χώρα ο Μυστικός Δείπνος και η Πεντηκοστή,καθώς και στον τάφο του προφήτη και βασιλιά Δαβίδ.

Το σημερινό προσκύνυμα έκλεισε με δύο άγια σεβάσματα.Το πρώτο,η μικρή Γαλιλαία, όπου ο Κύριος συνάντησε τους Μαθητές μετά την Ανάστασή Του και όπου η Παναγία έλαβε από τον Άγγελο την πληροφορία ότι μετά τρεις ημέρες θα απέλθει από τη γη προς τα άνω (ευαγγελισμός της Μεταστάσεως). Το δεύτερο,η Ι.Μ.Αναλήψεως του Χριστού,στη Βηθανία,απέναντι από το ακριβές σημείο απ’όπου ανελήφθη ο Ιησούς(αφού το ακριβές σημείο είναι τζαμί,υπό μουσουλμανική κατοχή).Εκεί μας υποδέχτηκε και μας μίλησε καταλλήλως ο μοναχός Αχίλλιος,που διακονεί το προσκύνημα αυτό με μια γυναικεία αδερφότητα.

Την επόμενη ημέρα το προσκύνημά μας αφορούσε στην περιοχή της Γαλιλαίας.

Ανεβαίνοντας από Ιεροσόλυμα προς τη βόρεια Παλαιστίνη φτάσαμε στη Ναζαρέτ,στο Ναό,όπου βρίσκεται η κρήνη που ο Αρχάγγελος Γαβριήλ έφερε στην Παρθένο Μαρία το μήνυμα του Ουρανού ότι θα γεννήσει τον Υιό και Λόγο του Θεού εκ Πνεύματος Αγίου.(Πήραμε αγιασμό)

Ακολούθως επισκεφθήκαμε στην Κανά  το Ναό,όπου ήταν ο χώρος που ο Κύριος ευλόγησε το γάμο του Σίμωνα του Κανανίτη και μετέτρεψε το νερό σε κρασί(σώζονται 2 από τις 6 υδρίες) και στη συνέχεια ανηφορίσαμε στο όρος Θαβώρ,όπου ο Ναός της Θείας Μεταμορφώσεως.

Διασχίζοντας την κοιλάδα που τη διαρρέει ο Ιορδάνης ποταμός φτάσαμε στην Καπερναούμ την παραθαλασσία,στο Ναό των Αγίων Αποστόλων,όπου διαδραματίστηκε το 80% της επίγειας δράσης του Κυρίου και κάναμε το γύρο της λίμνης Γενησαρέτ ή θάλασσας της Τιβεριάδος.

Στο δρόμο της επιστροφής ανεβήκαμε στο Σαραντάριο όρος ή όρος των πειρασμών,όπου ο Κύριος μετά τη Βάπτισή Του στον Ιορδάνη ποταμό νήστευσε 40 ημέρες και 40 νύχτες και ο διάβολος Τον πείραξε τρεις φορές,καθώς και στην Ιεριχώ,στην Ι.Μ.Προφήτου Ελισσαίου,όπου και η συκομωρέα του Ζακχαίου.

Σε όλα τα προσκυνήματα κάναμε δεήσεις και διαβάζαμε το αντίστοιχο Ευαγγελικό ανάγνωσμα.

Την Παρασκευή 29 Σεπτεμβρίου 2017 λίαν πρωί ανηφορίσαμε στην Ι.Μ.Αγίου Γεωργίου Χοζεβίτου,΄΄εν γη ερήμω και αβάτω και ανύδρω΄΄.Σε έναν τόπο απαράκλητο,αλλά τόσο ευλογημένο,κουρασμένοι από την δύσβατη οδοιπορεία,προσκυνήσαμε τα χαριτόβρυτα λείψανα των αγίων Χοζεβιτών Πατέρων και τύχαμε αβραμιαίας φιλοξενίας από τους ασκητές αυτής της μοναστικής έπαλξης υπό τον καθηγούμενο π.Κωνσταντίνο.Ακούσαμε με συγκίνηση για τις λαμπρές σελίδες του παλαιού αυτού καθιδρύματος,καθώς και για το μαρτύριο των 10.000 οσιομαρτύρων που κατέσφαξαν οι Πέρσες το 614 μ.Χ. Μέσα στο μοναστηριακό συγκρότημα υπάρχει παρεκκλήσιο,όπου σώζεται η σπηλιά που έζησε επί 3 1/2 χρόνια ο προφήτης Ηλίας,τρεφόμενος υπό του κόρακος.

Στη συνέχεια,μέσα στην έρημο του Ιορδάνη,στο πραγματικό σημείο της βαπτίσεως του Χριστού,ο Σεβ.Μητροπολίτης Καπιτωλιάδος,κ.Ησύχιος,που μας συνοδεύει όλες αυτές τις ημέρες ως φίλος και ξεναγός,τέλεσε την ακολουθία του Αγιασμού και οι προσκυνητές μπήκαν στα αγιασμένα νερά του Ιορδάνη και έλαβαν την ευλογία του Θεού κρατώντας όλοι από έναν σταυρό.

Επόμενος σταθμός μας,η Ι.Μ. του αββά Γερασίμου του Ιορδανίτου,όπου τιμάται ιδιαίτερα τόσο ο όσιος Γεράσιμος όσο και η οσία Μαρία η Αιγυπτία.Είναι μια πραγματική όαση μέσα στην έρημο που ξεκουράζει τον κάθε προσκυνητή σωματικά και ψυχικά.Με ενδιαφέρον ακούσαμε τις συμβουλές και τις ευχές του γέροντα Χρυσοστόμου,που μας γέμισε ευλογίες και δώρα.Εδώ σώζονται και ίχνη από το πανδοχείο που φιλοξένησε την Παναγία,το μικρό Χριστό και τον Ιωσήφ κατά την φυγή τους στην Αίγυπτο για να γλιτώσουν από τη σφαγή του Ηρώδη.Τώρα εκεί υπάρχει παρεκκλήσιο της Παναγίας Γαλακτοτροφούσσης,αφού σε αυτό το χώρο,λέει η παράδοση,η Θεοτόκος θήλασε το Θείο Βρέφος.

Περνώντας δίπλα από τη Νεκρά Θάλασσα και ανεβαίνοντας από την κοιλάδα της Ιεριχούς (400 μέτρα κάτω από την επιφάνεια της Μεσογείου θαλάσσης) προς τα Ιεροσόλυμα,φτάσαμε στη γυναικεία Μονή των αγίων Μυροφόρων,Μάρθας και Μαρίας,όπου ήταν το σπίτι του δικαίου Λαζάρου,τον οποίο ανέστησε ο Κύριος.Εκεί τελέσαμε δέηση και διαβάσαμε το ευαγγελικό ανάγνωσμα του Σαββάτου του Λαζάρου και συνομιλήσαμε με τη γερόντισσα Ευπραξία και τις αδερφές.Επειδή απόψε ξεκινά η μεγάλη εορτή του Εξιλασμού και είναι αυστηρή αργία για τους Εβραίους,σταματήσαμε την περιήγηση στην Αγία Γη και περιοριστήκαμε στην παλιά πόλη.Εκεί,οδηγήσαμε τα βήματά μας στο σπίτι της Θεοπρομήτορος Άννης,όπου γεννήθηκε η Παναγία.Με πολλή άνεση,ησυχία και ευλάβεια προσκυνήσαμε και προσευχηθήκαμε στον Πανάγιο Τάφο και τέλος οδηγηθήκαμε σε ένα μικρό μοναστηράκι των αγίων Θεοδώρων,όπου είχαμε συνομιλία με τη μοναχή Στυλιανή.

Καθώς περνούσε ο καιρός,αισίως προχωρούσε και η ιεραποδημία μας στους Αγίους Τόπους.Παρόλο που οι Ισραηλινοί εόρταζαν τη μεγάλη εορτή του Εξιλασμού και ήταν νεκρωμένα τα πάντα,καταφέραμε,με τη Χάρη του Θεού να πραγματοποιήσουμε και το επόμενο σπουδαίο πρόγραμμά μας,με τη βοήθεια και του συνοδού μας,σεβασμιωτάτου Καπιτωλιάδος,Ησυχίου.

Αρχικά φτάσαμε στο καστρομονάστηρο του Οσίου Θεοδοσίου του Κοινοβιάρχου,ο οποίος ίδρυσε και τελειοποίησε το κοινοβιακό σύστημα.Προσκυνήσαμε πολλά λείψανα αγίων(μεταξύ αυτών και του αγίου οσιομάρτυρος ΓΕΔΕΩΝ του εν Τυρνάβω),καθώς και τους τάφους του οσίου Θεοδοσίου,της μητρός του,των μητέρων του αγίου Σάββα και των αγίων Αναργύρων και άλλων 35 αγίων.Κατά την παράδοση,στο σημείο που ανεγέρθηκε η μονή,πέρασαν μια νύχτα οι 3 μάγοι επιστρέφοντας από τη Βηθλεέμ,όπου προσκύνησαν το Θείο Βρέφος,παρακάμπτοντας τον Ηρώδη.

Αμέσως μετά,με μικρά λεωφορειάκια,κατηφορίσαμε 300 μέτρα κάτω από την επιφάνεια της θάλασσας,στην ιστορική Λαύρα του Οσίου Σάββα του ηγιασμένου.Επειδή το μοναστήρι είναι άβατο για τις γυναίκες,ένας μοναχός έφερε στη είσοδο άγια λείψανα,εικονίτσες και Αγιασμό για εκείνες,ενώ οι άνδρες μπήκαμε στο χώρο της μονής.Πρώτο μας μέλημα να προσκυνήσουμε το ολόσωμο και άφθαρτο σκήνωμα του Οσίου και τον τάφο του.Θαυμάσαμε τη μεγαλοπρέπεια του οικοδομήματος μέσα στην ξερή και βραχώδη περιοχή και ακούσαμε το ιστορικό της ίδρυσης του μοναστηριού καθ’υπόδειξη της Θεομήτορος(γι’ αυτό ο πρώτος ναός που κτίστηκε από τον όσιο λέγεται »Θεόκτιστος».Εκεί φυλάσσονται τα λείψανα των 5.000 οσιομαρτύρων που κατέσφαξαν οι Πέρσες το 614μ.Χ).Ατενίσαμε τον »πύρινο ποταμό» που έρχεται από την κοιλάδα του Ιωσαφάτ και τον διαρρέει ένας μικρός χείμαρρος,ενώ δίπλα,μέσα στα βράχια στέκουν εκατοντάδες ασκηταριά. Σε μια άκρη της μονής βρίσκεται το σπηλαιώδες κελλί,όπου ασκήθηκε ο μεγάλος υμνογράφος,μελουργός και απλανής Θεολόγος,όσιος Ιωάννης ο Δαμασκηνός,ενώ σε άλλο σημείο υπάρχει άλλο σπήλαιο με Αγίασμα,που ο Άγιος Σάββας ζήτησε από το Θεό με προσευχή για τις ανάγκες των πατέρων της ερήμου και εμφανίστηκε με θαυμαστό τρόπο σ’ αυτόν τον άνυδρο και απαράκλητο τόπο.

Χαρούμενοι και ενισχυμένοι πνευματικά από τις νουθεσίες των Πατέρων της Λαύρας του οσίου Σάββα και τα ιερά τους δώρα,το Αγίασμα και το φοινικόφυλλο(λύνει τη στείρωση των ζευγαριών μετά από κατάλληλη προετοιμασία και πνευματική τακτοποίηση) πορευτήκαμε προς την πόλη της Βηθλεέμ,που πολύ επιθυμούσαμε να φτάσουμε.Μέσα στην αραβική αυτή περιοχή δεσπόζει η μεγάλη βασιλική της Γεννήσεως του Χριστού που έκτισε η αγία Ελένη και συμπλήρωσε ο Ιουστινιανός,η μόνη Εκκλησία που παρέμεινε ανέπαφη από τους Πέρσες κατακτητές,επειδή αυτοί είδαν στην εικόνα της Θείας Γέννησης τους 3 μάγους με τις περσικές στολές και σεβάστηκαν το μνημείο.Μέσα στο Ναό δεσπόζει η εικόνα της Παναγίας Βηθλεεμίτισσας και αρκετά ψηφιδωτά δάπεδα που τα συντηρούν.Κατεβήκαμε λιτανευτικά με το Ιερό Ευαγγέλιο στο άγιο Σπήλαιο,όπου γεννήθηκε ο Θεάνθρωπος και προσκυνήσαμε το ακριβές σημείο,όπου υπάρχει ασημένιο αστέρι.Συγκίνηση διακατείχε όλους μας,όταν προσκυνήσαμε τον τάφο και τα λείψανα των Αγίων Νηπίων που σφαγιάστηκαν από τον Ηρώδη.

Τελευταίος μας προσκυνηματικός σταθμός για σήμερα η Ι.Μ. των Ποιμένων.Σύμφωνα με την παράδοση,εδώ βρίσκονται το σπήλαιο των Ποιμένων που φυλάγοντας τα πρόβατά τους άκουσαν από άγγελο Κυρίου το μήνυμα ότι γεννήθηκε ο Σωτήρας και άκουσαν τον αγγελικό ύμνο »ΔΟΞΑ ΕΝ ΥΨΙΣΤΟΙΣ ΘΕΩ ΚΑΙ ΕΠΙ ΓΗΣ ΕΙΡΗΝΗ ΕΝ ΑΝΘΡΩΠΟΙΣ ΕΥΔΟΚΙΑ»,καθώς και οι τάφοι 3 από αυτούς.Στον τόπο αυτό βρίσκονταν τα κτήματα του Ιεσσαί,του Δαβίδ,του Ιωακείμ,γι’ αυτό και αποκαλούνται »κτήματα της Παναγίας».

Φτάσαμε στην πόλη μας,τη Λάρισα, τις πρώτες πρωινές ώρες τη Δευτέρα 2 Οκτωβρίου,μετά από μια όμορφη Κυριακή,η οποία ξεκίνησε με την κατανυκτική αγρυπνία στον Πανάγιο Τάφο.Χριστιανοί Ορθόδοξοι από Ελλάδα,Κύπρο,Σερβία,Ρωσία και Ρουμανία γίναμε »μία ποίμνη με Έναν Ποιμένα»,συμμετέχοντας στην Θεία Λειτουργία,που τέλεσαν ο Σεβ.Μητροπολίτης Λύδδης,κ.Δημήτριος(Πατριαρχείου Ιεροσολύμων) και ο Πανιερώτατος Επίσκοπος Αμαθούντος,κ.Νικόλαος(Εκκλησίας Κύπρου).Έντονη ήταν η συγκίνηση που νιώσαμε όλοι,όταν οι ιεροψάλτες άρχισαν να ψάλλουν Αναστάσιμους ύμνους από την Πασχαλινή ακολουθία(Ευλογητάρια,Καταβασίες,Ιδιόμελα Αίνων »Πάσχα ιερόν…) με αποκορύφωμα τον αναστάσιμο παιάνα,»ΧΡΙΣΤΟΣ ΑΝΕΣΤΗ…».Ζήσαμε Ανάσταση στην καρδιά του φθινοπώρου και μάλιστα στον τόπο της Ταφής και Ανάστασης του Κυρίου μας!

Πριν αναχωρήσουμε από την Αγία Γη της Παλαιστίνης είχαμε την ιδιαίτερη ευλογία να προσκυνήσουμε επιπλέον και 4 ακόμη ιερά σεβάσματα,με πρώτο την Ι.Μ.αγίου Συμεών του Θεοδόχου-Καταμόνας,όπου ο τάφος του δικαίου αυτού ανδρός.Το λείψανό του βρίσκεται ολόσωμο στο Zadar της Κροατίας,αφού όταν το έκλεψαν οι Σταυροφόροι το 1099,το πλοίο που το μετέφερε στη Βενετία βούλιαξε στην Αδριατική θάλασσα.Ο Συμεών ήταν ένας από τους 72 μεταφραστές Ιουδαίους,οι οποίοι μετέφρασαν την Π.Διαθήκη από την εβραϊκή γλώσσα στην ελληνική 150 περίπου χρόνια π.Χ. και είχε την πληροφορία από το Θεό,ότι δε θα πέθαινε αν δεν ζούσε την εκπλήρωση της προφητείας για τη γέννηση του Σωτήρα από την Παρθένο Μαρία.Ο Συμεών κράτησε στα χέρια του τον σαρανταήμερο Χριστό,όταν η Παναγία και ο Ιωσήφ πήγαν στο Ναό του Σολομώντα να Τον εκκλησιάσουν και είπε τα παροιμιώδη λόγια :»Νυν απολύεις τον δούλο σου Δέσποτα…».

Επόμενη στάση μας, η Ι.Μ.Τιμίου Σταυρού που βρίσκεται στην ομώνυμη κοιλάδα στα δυτικά της Ιερουσαλήμ.Ιδρύεται από την Αγία Ελένη και σχετίζεται με το τρισύνθετο δένδρο(Κυπάρισσος,Κέδρος και Πεύκο) που φύτευσε ο Λωτ και τελικά χρησιμοποιήθηκε για την κατασκευή του Σταυρού του Κυρίου μας.Πίσω από το Καθολικό της Μονής υπάρχει παρεκκλήσιο,όπου και το ακριβές σημείο που φύτρωσε το δένδρο αυτό.

Αφήνοντας πίσω μας τα Ιεροσόλυμα,στο δρόμο προς το αεροδρόμιο,σταθήκαμε στη Γιάφα την παραθαλάσσια,την αρχαία Ιόππη.Από εκεί έφυγε ο προφήτης Ιωνάς και όταν το πλοίο του έπεσε σε θαλασσοταραχή,τον έριξαν στο νερό και τον καταβρόχθισε ένα πελώριο κήτος που τελικά μετά τρεις ημέρες τον ξέβρασε στη Νινευϊ.Στην Ιόππη ήρθε και ο απόστολος Πέτρος και ανάστησε την Ταβιθά την ελεήμονα.Σε αυτό,λοιπόν,το μέρος συναντήσαμε τον Σεβ.Αρχιεπίσκοπο,κ.Δαμασκηνό,που μας μίλησε για την ιστορία της περιοχής από την αρχαιότητα ως σήμερα και προσκυνήσαμε την Ι.Μ.Ταξιαρχών.

Πλησιάζοντας στο αεροδρόμιο Ben Gourion του Τελ Αβίβ,σταματήσαμε στη Λύδδα,στο Ναό του μεγαλομάρτυρα αγίου Γεωργίου του τροπαιοφόρου,για να προσκυνήσουμε τα λείψανα και τον τάφο του.Ο άγ.Γεώργιος είχε χριστιανούς γονείς,τον πατέρα του από την Καππαδοκία και τη μητέρα του από τη Λύδδα.Μετά το μαρτύριό του μεταφέραν το νεκρό του σώμα,κατά την επιθυμία του,στη Λύδδα και το ενταφίασαν εκεί,όπου αργότερα ανοικοδομήθηκε ο Ναός του.Σώζεται,επίσης και μία αλυσίδα με την οποία τον είχαν δέσει οι Ρωμαίοι στρατιώτες.