Χωρίο των Ποιμένων

Καθώς περνά ο καιρός,αισίως προχωρά και η ιεραποδημία μας στους Αγίους Τόπους.Παρόλο που οι Ισραηλινοί εορτάζουν τη μεγάλη εορτή του Εξιλασμού και είναι νεκρωμένα τα πάντα,καταφέραμε,με τη Χάρη του Θεού να πραγματοποιήσουμε και το σημερινό σπουδαίο πρόγραμμά μας,με τη βοήθεια και του συνοδού μας,σεβασμιωτάτου Καπιτωλιάδος,Ησυχίου.

Αρχικά φτάσαμε στο καστρομονάστηρο του Οσίου Θεοδοσίου του Κοινοβιάρχου,ο οποίος ίδρυσε και τελειοποίησε το κοινοβιακό σύστημα.Προσκυνήσαμε πολλά λείψανα αγίων(μεταξύ αυτών και του αγίου οσιομάρτυρος ΓΕΔΕΩΝ του εν Τυρνάβω),καθώς και τους τάφους του οσίου Θεοδοσίου,της μητρός του,των μητέρων του αγίου Σάββα και των αγίων Αναργύρων και άλλων 35 αγίων.Κατά την παράδοση,στο σημείο που ανεγέρθηκε η μονή,πέρασαν μια νύχτα οι 3 μάγοι επιστρέφοντας από τη Βηθλεέμ,όπου προσκύνησαν το Θείο Βρέφος,παρακάμπτοντας τον Ηρώδη.

Αμέσως μετά,με μικρά λεωφορειάκια,κατηφορίσαμε 300 μέτρα κάτω από την επιφάνεια της θάλασσας,στην ιστορική Λαύρα του Οσίου Σάββα του ηγιασμένου.Επειδή το μοναστήρι είναι άβατο για τις γυναίκες,ένας μοναχός έφερε στη είσοδο άγια λείψανα,εικονίτσες και Αγιασμό για εκείνες,ενώ οι άνδρες μπήκαμε στο χώρο της μονής.Πρώτο μας μέλημα να προσκυνήσουμε το ολόσωμο και άφθαρτο σκήνωμα του Οσίου και τον τάφο του.Θαυμάσαμε τη μεγαλοπρέπεια του οικοδομήματος μέσα στην ξερή και βραχώδη περιοχή και ακούσαμε το ιστορικό της ίδρυσης του μοναστηριού καθ’υπόδειξη της Θεομήτορος(γι’ αυτό ο πρώτος ναός που κτίστηκε από τον όσιο λέγεται ”Θεόκτιστος”.Εκεί φυλάσσονται τα λείψανα των 5.000 οσιομαρτύρων που κατέσφαξαν οι Πέρσες το 614μ.Χ).Ατενίσαμε τον ”πύρινο ποταμό” που έρχεται από την κοιλάδα του Ιωσαφάτ και τον διαρρέει ένας μικρός χείμαρρος,ενώ δίπλα,μέσα στα βράχια στέκουν εκατοντάδες ασκηταριά. Σε μια άκρη της μονής βρίσκεται το σπηλαιώδες κελλί,όπου ασκήθηκε ο μεγάλος υμνογράφος,μελουργός και απλανής Θεολόγος,όσιος Ιωάννης ο Δαμασκηνός,ενώ σε άλλο σημείο υπάρχει άλλο σπήλαιο με Αγίασμα,που ο Άγιος Σάββας ζήτησε από το Θεό με προσευχή για τις ανάγκες των πατέρων της ερήμου και εμφανίστηκε με θαυμαστό τρόπο σ’ αυτόν τον άνυδρο και απαράκλητο τόπο.

Χαρούμενοι και ενισχυμένοι πνευματικά από τις νουθεσίες των Πατέρων της Λαύρας του οσίου Σάββα και τα ιερά τους δώρα,το Αγίασμα και το φοινικόφυλλο(λύνει τη στείρωση των ζευγαριών μετά από κατάλληλη προετοιμασία και πνευματική τακτοποίηση) πορευτήκαμε προς την πόλη της Βηθλεέμ,που πολύ επιθυμούσαμε να φτάσουμε.Μέσα στην αραβική αυτή περιοχή δεσπόζει η μεγάλη βασιλική της Γεννήσεως του Χριστού που έκτισε η αγία Ελένη και συμπλήρωσε ο Ιουστινιανός,η μόνη Εκκλησία που παρέμεινε ανέπαφη από τους Πέρσες κατακτητές,επειδή αυτοί είδαν στην εικόνα της Θείας Γέννησης τους 3 μάγους με τις περσικές στολές και σεβάστηκαν το μνημείο.Μέσα στο Ναό δεσπόζει η εικόνα της Παναγίας Βηθλεεμίτισσας και αρκετά ψηφιδωτά δάπεδα που τα συντηρούν.Κατεβήκαμε λιτανευτικά με το Ιερό Ευαγγέλιο στο άγιο Σπήλαιο,όπου γεννήθηκε ο Θεάνθρωπος και προσκυνήσαμε το ακριβές σημείο,όπου υπάρχει ασημένιο αστέρι.Συγκίνηση διακατείχε όλους μας,όταν προσκυνήσαμε τον τάφο και τα λείψανα των Αγίων Νηπίων που σφαγιάστηκαν από τον Ηρώδη.

Τελευταίος μας προσκυνηματικός σταθμός για σήμερα η Ι.Μ. των Ποιμένων.Σύμφωνα με την παράδοση,εδώ βρίσκονται το σπήλαιο των Ποιμένων που φυλάγοντας τα πρόβατά τους άκουσαν από άγγελο Κυρίου το μήνυμα ότι γεννήθηκε ο Σωτήρας και άκουσαν τον αγγελικό ύμνο ”ΔΟΞΑ ΕΝ ΥΨΙΣΤΟΙΣ ΘΕΩ ΚΑΙ ΕΠΙ ΓΗΣ ΕΙΡΗΝΗ ΕΝ ΑΝΘΡΩΠΟΙΣ ΕΥΔΟΚΙΑ”,καθώς και οι τάφοι 3 από αυτούς.Στον τόπο αυτό βρίσκονταν τα κτήματα του Ιεσσαί,του Δαβίδ,του Ιωακείμ,γι’ αυτό και αποκαλούνται ”κτήματα της Παναγίας”.

Τα μεσάνυχτα θα τελέσουμε Αγρυπνία στον Πανάγιο Τάφο.